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아동심리 상담학

아동기 우울증

by primaverra 2023. 7. 7.

우울증은 아동의 능력을 극도로 쇠약하게 만드는 정서장애이다. 그런데도 상당수의 아동이 현실적으로 지각된 고통과 함께 우울한 기분이 지속되면서 신체적 기능과 정서 및 사회성 발달에서 많은 장애를 경험하고 있다. 아동의 우울 증상은 흔히 간접적으로 숨겨진 양상으로 나타나며, 이러한 개념을 가면서 우울증이라고 한다. 즉 아동의 우울증은 공격성·과잉행동. 학습 문제. 분리불안. 수면 문제. 배설 문제 등 광범위한 문제행동 뒤에 숨겨져 있으며, 이러한 임상증상은 아동기 우울증의 기본적인 신호라고 할 수 있다. 아동기 우울증은 남아보다 여아에게서 많이 발병하고, 아동기 후기에 주로 나타나며, 특히 청소년기를 전후해서 급격히 증가한다. 아동기 우울증은 급성 우울증과 만성 우울증으로 구분할 수 있다. 급성 우울증은 부모의 사망과 같은 생활사건에 대한 반응으로 유발하며, 만성 우울증은 성장 과정 중에서 상실이나 분리를 오랫동안 경험한 경우에 출현하게 된다. 아동기 우울증 역시 성인의 우울 증상과 마찬가지로 부정적인 자아개념과 함께 자아존중감이 저하되고, 사회적으로 위축된다. 또한 일상생활의 즐거움의 상실과 슬픈 감정이 증가하면서 집중력이 저하되고 불안장애·품행장애와 같은 심리적 장애와 신체적 질병을 호소하는 경우가 많다. 아동의 우울 원인에 대한 공통적인 의견은 어린 시절 부모와의 격리와 상실이다. 우울증 환자 중에는 다른 질환의 환자보다 부모와의 사별이나 이별의 경험이 더 많거나 또는 부모와의 관계가 원활하지 못해서 정서적 유대관계가 손실·박탈되었던 것으로 나타났다. 그 예로 부모의 자녀에 대한 무관심과 애정결핍. 부모 부재. 부모이혼 및 경제적 문제 등 불우한 가정환경과 부모의 지나치게 엄격하거나 과보호로 인해 갈등과 불화가 심하거나 또는 가족 간의 감정교류와 의사소통이 잘 이루어지지 않는 경우에 자신의 감정을 제대로 표현하지 못하면서 우울증으로 발전할 수 있다. 또한 모자 분리에 문제가 있어서 아동이 지나치게 의존적으로 되면서 자신감과 독립심의 부족으로 사회적으로 위축되면서 우울증이 유발할 수 있다. 이외에도 아동기 우울증의 원인으로 가계 적인 요인과 사회적 요인들이 있다. 그 예로 가계 내에 우울증이나 정서장애의 가족력이 있는 아동에게서 우울증의 발병률이 높았다. 또한 가정이나 학교에서 오랜 기간 심한 스트레스를 받거나 실패의 경험이 계속되는 경우, 또한 집단생활에서 친구들에게 인기가 없어서 친한 친구가 없거나 또래로부터 거부당하는 경우에도 무력감 및 소외감과 함께 우울증이 출현할 수 있다. 우울증은 인간의 전 생애 어느 연령에서나 출현할 수 있는 비교적 흔한 심리 장애이다. 현재 적지 않은 아동과 청소년들이 우울증에 시달리고 있고, 또 그 후유증으로 자살하는 숫자도 점점 증가하고 있다. 그런데도 많은 이론이 성인들의 우울증 원인과 진행 과정을 설명하기 위해 개발되어 왔으며, 이러한 이론을 연령적 차이에 대한 최소한의 고려만으로 아동에게 적용하고 있다. 또한 아동의 연령에 따라 다르게 나타나는 우울증의 비전형적인 표현 방법과 함께 아동기 정서적 발달 특성과 우울 증상이 중복되면서 아직 올바로 이해되지 못하고 있다. 아동이 우울증을 표현하고 경험하는 방법은 그들의 신체·정서.인지의 발달 수준과 상관이 있다. 따라서 아동의 우울 증상은 발달단계에 따라 다르게 나타난다. 유아기에는 특별한 반응 없이 수동적 행동과 울음 및 철회 등으로 나타나며, 아동기 전반에는 슬픔이나 무기력 및 불안과 같은 정서적 우울한 감정을 경험하고 이를 언어로 표현하기도 한다. 아동기 후반에는 공격적·반항적 행동과 싸움 등 적대적인 태도와 행동으로 나타날 수 있다. 청소년기에는 성인들과 비슷한 우울한 감정으로 죄책감·절망·자기 비하·무력감. 자살 욕구 등의 증상들이 출현하게 된다. 우울증 아동의 행동 특성을 보면 지나치게 소극적이고, 의존심이 강한 편이다. 쉽게 긴장하며, 두려움이 많고, 독립성과 자발성이 부족하며, 환경에 잘 적응하지 못한다. 또한 정서적으로 불안하고, 인내성이 부족하며, 사소한 일에 쉽게 짜증 내거나 우는 행동이 출현한다. 타인의 반응에 민감해서 화를 잘 내고, 또래와도 잘 어울리지 못해서 공격적, 적대적, 가족 및 대인관계도 원만하지 못하다. 이외에도 부정적인 자아개념과 심한 열등감으로 자기의 능 구역을 과소평가하고 자기 비하 발언과 함께 퇴행 행동도 출현한다. 수면장애와 구토. 음식 거부 등의 섭식장애 및 배설 장애를 호소하고, 일상생활이 불규칙하고 체중의 변화가 오기도 한다. 모든 일에 흥미가 없으며 무표정한 얼굴에 자극에 대한 반응이 거의 없는 것이 특징이다. 우울한 아동은 다른 장애에 비해 막대한 심리적·인지적·사회적 곤란을 경험하게 된다. 지적 수행과 학업성취에 결함이 있고, 자기지각과 자기 존중감, 사회적 행동, 문제해결 및 대처기술, 그리고 생활 스트레스에서 많은 어려움을 겪게 된다. 이외에도 우울증 아동의 사회적 철회와 흥미 상실은 다른 아동들과의 정상적인 상호작용을 심하게 제한해서 그들은 다른 사람들이 자신들을 좋아하지 않는다고 느낄 뿐만 아니라, 학교에서 함께 놀 수 있는 친구가 거의 없다고 생각해서 스스로 사회적 관계를 두려워하거나 회피하게 된다. 이러한 우울증 아동의 고독감과 소외감 그리고 빈약한 또래 관계는 사회적 거부와 낮은 인기에 의해 반영된다. 사회적 철회 행동은 우울증 아동의 약 75~95%에서 발생하고 있으며, 우울증 아동과 정상 아동을 가장 잘 구분해 주는 대표적인 증상이 되고 있다. 그러나 불행하게도 우울한 아동과 청소년들은 자신이 느끼는 증상에 대해서 치료적 도움을 받지 못한 예가 많았다. 심한 우울증을 진단받은 12세에서 18세까지의 아동과 청소년 중에 20~30%만 정확한 치료와 도움을 받았다. 또한 자살한 청소년들 대부분이 우울증을 포함하여 정서장애를 가지고 있었으나 오직 7%만이 자살하기 전에 치료받았던 것으로 나타났다.

 

 

 

 

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