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아동심리 상담학

자신감이 없고 열등감이 심한 아동

by primaverra 2023. 7. 8.

일반적으로 열등감은 자신이 누구보다 못하다, 또는 부족하다는 인식에서 비롯되는 감정으로 '자신 없음'이라는 말과도 유사하다. 물론 '자신 없음'이라는 정서 상태가 열등감이라는 것과 동일한 것은 아니지만 많은 경우에 두 정서는 동시에 나타나며, 또한 낮은 자존감과 부정적 자아개념과도 연관되어 있다. 개인주의 심리학의 아들러는 자신의 불완전함을 인식하게 되면 열등감을 느끼게 되며, 이는 인간이 본래 가지고 있는 완전함이나 우월성에 대한 동기가 채워지지 않을 때 나타나는 자연스러운 감정이라고 했다. 따라서 열등감은 자신의 부족함을 극복하려는 동기 또는 우월을 성취하려는 동기가 된다고 주장했다. 그러나 열등감이 너무 심해서 개인을 지배하게 되면 건설적인 동기로 작용하지 못하고 아들러가 말하는 열등 콤플렉스로 전환되면서 여러 가지 심리 문제의 근원이 된다. 일반적으로 아동들은 성장 발달과정에서 자기의 환경에 대해 스스로 열등감을 느끼는 경우가 많으며, 이런 태도에 부모나 교사로부터 부가적으로 강화 받게 되면 열등감의 정도가 깊어지게 된다. 또한 아동이 자신의 열등감을 자각하게 되면 더 심해지면서 이를 감추거나 위장하기 위해서 정 반대되는 행동을 하거나 또는 열등감을 보상하려는 노력을 포기하고 좌절이나 우울증에 빠지는 경우도 있다. 아동은 주로 자신이 다른 아동과 비교해서 신체적·지적 능력이 뒤떨어진다고 생각할 때 가장 많이 열등감을 느끼게 된다. 따라서 신체적으로 결함이 있거나 질병이 있는 아동은 자신의 수행이 다른 아동들에 비해 부족하고 함께 어울릴 수 없을 때 열등감을 갖게 된다. 또한 아동의 성격적인 측면에서 겁이 많거나 의존적이고 경쟁심이 강한 아동인 경우에 대체로 열등감을 많이 가지고 있다. 이외에도 부모의 사회적 신분과 가정환경 및 경제적 생활상태가 다른 아동보다 수준이 낮을 때, 또는 가정에서 부모나 가족의 무관심과 조소절 태도 및 모욕적인 언사나 행동으로 아동을 대하는 경우에도 자신감을 상실하고 열등감에 쉽게 빠지게 된다. 일반적으로 열등감이 많은 아동은 열등감을 보상하기 위해 불필요한 노력이나 과시적 행동을 많이 하며, 또한 자신의 장점보다는 자기의 단점을 과대·확대해서 쉽게 좌절하거나 자신감 없는 행동을 한다. 이외에도 열등감으로 인해 부정적인 성격이 형성되면서 자기보다 우월하거나 억압·협박하는 사람들을 회피하는 대인관계 문제와 함께 인지와 사회성 발달에도 문제가 있다. 아동과 청소년을 대상으로 자아존중감과 적응 및 행동 문제와의 연관성에 대해 연구한 결과 열등감으로 자존감이 낮아 불확실한 정체성을 가진 아동은 학습 능력에 문제가 있거나 또는 다른 아동에 비해 지나치게 경쟁적인 경향이 있었으며, 또한 신경증 수준이 높아 정신적으로 건강하지 못한 것으로 나타났다. 사람이면 누구나 열등감을 가지고 있고, 또한 인간의 삶에 중요한 정서임에도 불구하고 열등감에 대한 이론적 연구와 치료사례가 거의 없는 편이다. 특히 아동기에 출현하는 심한 열등감은 아동의 전체적인 발달을 저해하기 때문에 상담과 치료에 관한 많은 연구가 요구된다. 아동들의 자신감을 회복시키고, 긍정적인 자아상이 형성될 수 있도록 도움을 제공할 수 있는 상담으로는 개인주의 상담을 비롯한 인지행동 상담과 부모 상담 및 행동주의 상담 등이 있다. 개인주의 심리학의 아들러는 열등감은 인간이면 누구나 가진 것이며, 한 개인이 사회적 관심을 가지고 있는 한 계속되는 것으로 인간의 속성이라고 했다. 아들러는 열등감의 원인을 첫째, 자신의 신체적·심리적. 사회적 장애를 지각함으로써 야기되며 둘째, 인간은 선천적으로 우월성을 추구하려는 마음이 행동의 기본동기가 되며, 단순히 열등의식을 극복하는 것 이상이라고 했다. 따라서 개인이 자신의 열등의식을 이해하고 이를 극복하기 위해 우월성을 추구하는 과정에서 개인의 생활양식이 형성되며, 생활양식의 유형에 따라 개인의 성격과 심리 건강에 차이가 있다고 보았다. 아들러는 열등감을 극복하기 위한 방법으로 첫 번째 단계는 자신에게 열등감이 있다는 사실을 수용하는 것이 중요하며, 자신의 열등감과 결점을 받아들인 사람만이 타인의 결점을 수용할 수 있고, 타인에게 자신을 개방할 수 있게 된다고 했다. 그러므로 상담자는 아동에게 자신뿐만 아니라 모든 사람이 열등감을 가지고 있다는 것과 그것으로 인해 더 능력 있는 사람이 될 수 있다는 것을 이해시켜야 한다. 두 번째 단계는 타인으로부터 인정과 높임을 받으려는 욕망을 포기하는 것이다. 열등감이 심한 사람들은 다른 중요한 사람들로부터 인정과 사랑을 받지 않으면 안 된다는 충동이나 신념을 가지고 있다. 이러한 신념은 타인이 자신의 존재가치와 삶의 의미를 결정짓게 되는 타인 지향적 확신의 체제이기 때문에 자신감은 없어지고 항상 타인의 말과 태도에 신경을 쓰게 된다. 세 번째 단계는 자신의 가치를 발견하는 것이다. 열등감이 심한 사람은 자기 능력과 장점은 과소평가하고, 장점은 확대해석하는 경향이 있다. 그러므로 상담자는 아동에게 자기에 대한 부정적이고 잘못된 사고나 인식 대신에 인간은 누구나 고유한 가치와 긍정적인 면이 있다는 것을 이해시키는 것이다. 네 번째 단계는 자신을 사랑하고 격려하는 것이다. 흔히 열등감에 사로잡힌 사람들은 타인의 칭찬이나 격려를 부정적으로 받아들여서 스스로 열등감을 재강화하는 경향이 있다. 따라서 자신을 사랑하고 자신을 있는 그대로 용납하는 긍정적인 생활 태도를 강화해야 한다. 아동의 열등감을 극복하기 위한 상담단계는 자신의 생활 태도와 양식에 대해 정확하게 인식할 수 있도록 한다. 잘못된 자기 패배적·부정적 인식을 바꾸기 위해 아동의 긍정적 행동을 보상한다. 열등감 극복을 위한 목표 행동에 성공할 수 있도록 돕는다. 아동과의 긍정적인 관계 형성을 통해 소속감을 얻도록 한다. 아동의 사회적 관심을 증가시킨다. 열등감에 대처할 수 있는 새로운 방법을 학습시킨다. 아동의 장점과 창조성을 최대한 활용하여 우월감을 획득할 수 있도록 한다. 열등감이 있는 아동은 물질적인 보상보다는 자신에 대해 올바로 인식하고 자신감을 회복하는 것이 우선이기 때문에 심리적으로 충분히 격려하고 용기를 주는 방법이 효과적이다. 열등감에 대한 부모 상담은 아동의 단점보다는 장점을 강조하고 용기와 희망을 줄 수 있는 말로 격려해서 아동이 열등감을 극복하고 자신감을 회복할 수 있도록 부모의 양육방식과 태도를 개선하는 것이다.